raz06-学习自然拼读一定要有词汇量基础吗?

“国内很多人都说学习自然拼读必须积累一定的词汇量,还给出了一些具体指标,例如3000,5000个单词量。我不知道这个数据依据是怎么得出来的?像我这样传统英语学习方法教育出来的,记了一堆托福,GRE单词,虽然过得了考试,读得懂论文,但到了国外发现自己沟通交流还是很烂的。”

上一篇我介绍过关于小孩子的语言能力在科学上的解释。龙应台在《孩子你慢慢来》中也提过她的孩子从小就可以在多种语境中(德语,瑞士语,英文,中文)自由切换。而美国作为移民国家,基本上小孩子都会两种以上语言,加州这边白人小孩也都会学习西班牙语。我相信小孩子在语言学习上的确是有先天优势,只要能及早启蒙,找到适合的方法,坚持系统化学习,孩子实现双语能力还是有很大可能性的。

至于语言环境,现在国内也能比较方便提供给孩子很好的英语学习环境。前不久,和我家娃同龄的国内朋友孩子过来游学,她Raz阅读级别和我家娃基本持平,过来后上课交流也是没有太大问题的。特别是现在这个互联网时代,有大量优秀和原版的学习素材,方法和课程可以很容易获取到,不像我们小时候就一套《新概念英语》。例如这个Raz就是完全同步提供了和美国小学一模一样的分级阅读素材和教学系统;类似的,牛津树则提供英国小学的分级阅读体系。所以只要家长多用心,即使在国内,语言环境这个问题还是能在一定程度上解决的。

自然拼读概念最早出现1570年,相关文章的标题是“A methode or comfortable beginning for all vnlearned, whereby they may be taught to read English in a very short time, with pleasure”,大意就是自然拼读是一种对于所有开始英语阅读学习的人群更容易接受,更有乐趣,更短时间成效的学习方法,这也许就是自然拼读的最本质优势吧!

美国小学之前也不是采用自然拼读教学方法,而是一种Whole Language教学方法。从上个世纪80年代开始,美国为了“Becoming a Nation of Readers”,降低学生的阅读障碍率,开始寻找和评估更有效的教学方式。最终从90年代开始自然拼读逐渐成为美国小学的教学主线(NRP,2000)。

至于自然拼读到底适不适合国内的孩子,我也不能给出肯定的答案。但从我个人目前的经验看,以发音为核心的自然拼读教学方式更适合以沟通和阅读为目标的语言学习;我们之前以语法为核心的英语学习方法更适合达成通过考试的目标,而不是把英语作为沟通语言来学习。

和上篇我提到不断细化发音颗粒度的音素意识学习一样,自然拼读更是有章可循,可以系统化学习的。美国每个学校,甚至每个老师都有自己的教学方案,在具体的教学细节,进度安排上是有差异的。不过大部分老师都按照发音使用频率和发音难易程度的原则来安排学习进度。一般来说都是:

从高频Letter Sound的辅音和短元音开始

引入多字母组合Word Families

再扩展到两个辅音或元音组合的Digraphs

最复杂的各种元音规则

例如long vowels,open vowels,diphthongs等等

  1. Letter Sound辅音和短元音

在介绍音素时说过,英文发音的难点就是26个字母或字母组合对应了40多种发音,并且在不同的情况下应用的规则也不同。其中相对来说,辅音就简单些,基本上辅音只有一种发音规则。

通常自然拼读也是从辅音教起,其中高频辅音是哪些呢?这个没有标准答案,不过一般低频辅音共识就是x,z, 这两个发音一般是最后才教的。在Raz中N,P,M,S,T是最先教的高频简单辅音,后面才是C,R这样比较复杂发音规则,例如c有hard,soft两种发音;最后是x,z这种低频辅音。

元音规则就复杂了,所以一般都先从短元音开始,a,o,i,e,u的短元音就是在单词apple,odd,it,egg,up中的发音。而辅音和这些短元音组合的单音节单词,就已经能解锁很多很多单词了。

还有一些细节上的设计,例如老师会把b,d,p,d这样孩子容易镜像的字母分开教学,中间会隔开比较长的时间,来尽量避免孩子混淆。

从高频开始学习的一个好处就是,孩子在掌握了很少的发音后就能拼读出很多的单词。例如在Raz中最先教的是N,A,P三个发音,一旦学习完这三个发音,孩子就可以朗读以下这样的绘本了(有少量高频词),相信这对孩子的自信心会有很大提升的。

  1. 英语的偏旁部首Word Families

Word Families类似汉语里的偏旁部首,相同Word Families的单词就形成押韵词(Rhyming Words),大量的英文儿歌童谣就是基于这些押韵词创作出来的。例如苏斯博士的绘本:

We like to hop.We like to hop.We like to hop on top of Pop.You must not hop on Pop.

We like to hop.

We like to hop.

We like to hop on top of Pop.

You must not hop on Pop.

有相关研究显示(Norbert and Paul 1997),英语母语和非母语ESL学生的很大区别之一就是在Word Families掌握水平上,对Word Faimiles越熟悉,对单词的涵义,衍生变化理解更准确。目前整理出的Word Families大概近70个(Wylie and Durrell, 1970),其中有30多个比较常见。通过这些Word Families学习能让孩子熟悉单词中常见字母组合的模式,对发音,学习单词都有很大帮助。在Raz中,Word Families的学习是穿插在上面Letter Sound学习过程中的。

  1. 两个字母一个发音 Consonant/Vowel Digraphs

因为英文发音的音素多,字母不够用,所以出现用两个字母(包括辅音,元音)来定义一个音素的情况。这个就称为Digraphs。两个辅音字母组合叫做Consonat Digraphs,例如sh,ch,th,wh,ck等;两个元音字母组合叫做Vowel Digraphs。例如ee,ea,ai,ey,ay,oa ,oe。注意别和Word Faimilies混淆,Digraphs虽然有两个字母,但是只有一个发音。

  1. 更复杂的元音规则

英语中元音的规则实在太多了,例如字母a在“I ate all the apple. ”中ate的发长元音,在Word Families“all”组合中发/o/的音,apple中发短元音,其它在Courage又发/i/的音,car中发/ar/的音。所以在Raz中,最难的这部分放到了最后学习,并且切成多个学习单元。

回顾下以前提过的美国国家阅读小组(National Reading Panel)给出阅读发展的几个要素:

音素意识(Phonemic Awareness)

自然拼读(Phonics)

流利阅读(Reading Fluency)

阅读理解(Reading Comprehension)

我已经介绍了其中音素意识和自然拼读的基本学习步骤,这两个也是美国小学低年级的学习重点。从我个人的经验上,词汇量不是英语学习开始阶段的重点,也不是自然拼读的前置条件。培养孩子不抵触英语的兴趣,找到系统化的学习方式,养成英文阅读的坚持习惯,才是核心。打好这些基础后,高年级的流利阅读,词汇量和阅读理解就会轻松很多。

下次我会继续介绍流利阅读和阅读理解部分。

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📚master -字典解释A.noun 作为名词① person in control 自己掌握命运的人② skilled practitioner 高手,大咖,达人③ holder of Master's degree 硕士B. adjective 作为形容词① original 原版的 ② skilled 技艺精湛的B. verb 作为动词① become proficient in 精通② overcome problem 克服问题

📚master -字典解释

A.noun 作为名词

① person in control 自己掌握命运的人

② skilled practitioner 高手,大咖,达人

③ holder of Master's degree 硕士

B. adjective 作为形容词

① original 原版的 

② skilled 技艺精湛的

B. verb 作为动词

① become proficient in 精通

② overcome problem 克服问题

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